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L'Écomusée du Marais Salant de Loix : sur la route de l'or blanc à l'île de Ré

Si vous êtes de passage à Loix, n'hésitez pas à vous arrêter à l'écomusée du Marais Salant, un petit musée passionnant pour découvrir l'histoire du sel à l'île de Ré et explorer toutes les facettes du métier de saunier. Très dépaysant et instructif !

Marais Salant de Loix

Une visite... qui ne manque pas de sel

Savez d'où vient le sel ? Comment se forme-t-il ? Comment est-il récolté ? Pour le savoir, il suffit de pousser les portes de l'Écomusée du Marais Salant de Loix, un petit musée consacré aux arts et traditions populaires sur le thème du sel.

Le musée présente une jolie collection d'objets, un film, des panneaux explicatifs, ainsi qu'une grande maquette qui illustrent le fonctionnement des marais salants, le cycle de production du sel, les outils utilisés pour la récolte et l'entretien des bassins ou encore le travail des sauniers, dont les gestes restent inchangés depuis plus de 7 siècles. La visite s'avère très instructive et familiale. Les explications sont claires et efficaces et les enfants sont sollicités pour répondre aux questions.

Le musée propose aussi une exposition permanente intitulée "Sel de mer, Sel de Ré", qui retrace l'histoire des marais salants rétais du XIIe siècle jusqu'à nos jours. On y apprend par exemple qu'au Moyen Âge, le sel de (surnommé l'or blanc) était présent sur les étals des marchés de Bayonne jusqu'à Clermont-Ferrand !

Visite guidée d'un marais en activité

En fin de visite, un guide vous propose de passer de la théorie à la pratique et de partir à la rencontre des sauniers sur leur lieu de travail. Les sauniers travaillent essentiellement de juin à septembre. Le reste de l'année est consacré à l'entretien des salines. C'est aussi l'occasion de se retrouver au plus près de la nature. La salicorne (cornichon de mer), l'obione, la statice ou encore la moutarde sauvage sont quelques-unes des plantes que l'on rencontre dans les marais. On peut également observer de nombreux oiseaux tels que l'aigrette garzette, la bernache cravant, le tadorne de Belon ou encore le gorgebleue à miroir. Pensez donc à apporter vos jumelles.

Qu'appelle-t-on la fleur de sel ?

Contrairement au gros sel employé pour la cuisson, la fleur de sel est utilisée comme condiment que l'on saupoudre sur les plats après cuisson. Considérée comme le sel le plus noble, la fleur de sel est la fine pellicule de cristaux blancs qui se forme à la surface des marais salants. Elle est récoltée à la main, par écrémage, à la surface des oeillets. Pour cela, le saunier utilise un outil spécifique appelé la lousse : une sorte d'écumoire à long manche munie d'une grille perforée. Pour conserver sa pureté, la fleur de sel ne subit ni transformation ni traitement entre le moment de la récolte et sa commercialisation. Plus le temps est chaud, sec et venteux, plus la récolte sera abondante et de qualité.

À voir, à faire près de l'écomusée de Loix

Après la visite du musée, poursuivez l'expérience sur le terrain, sur la route de l'or blanc. Au départ de La Couarde-sur-Mer, suivez le "Chemin des Marais". Sur votre parcours, vous traverserez le village d'Ars-en-Ré, célèbre pour son clocher pointu blanc et sa flèche noire à crochets, la Réserve ornithologique de Lilleau des Niges et la Maison du Fier (expositions sur la biodiversité de l'île de Ré), avant d'arriver aux Portes-en-Ré. En chemin, faites un saut à la coopérative des Sauniers, à Ars-en-Ré, pour vous approvisionner en fleur de sel, gros sel, sel aromatisé, salicorne, caramels au beurre salé et autres spécialités du marais. Distance : 18,5 km, durée : 2 h, difficulté : facile.

Profitez également de votre passage à Loix pour découvrir l'Abeille de Ré (miellerie traditionnelle), la savonnerie artisanale Loix & Savons et l'Atelier Quillet (restauration et reliure d'ouvrages anciens). Vous êtes aussi tout proche du mythique phare des Baleines. Du haut de ses 57 m, il offre une vue à couper le souffle sur l'île de Ré et les pertuis. Incontournable !

INFOS PRATIQUES :

  • Adresse : route de la passe, RD102, 17111 Loix (à 8 km du camping Le Cormoran )
  • Durée de la visite : environ 45 minutes
  • Tarif adulte : 5,50 €, enfant de 8 à 11 ans : 2,70 €, jeune de 12 à 18 ans : 5,00 €, gratuit - de 8 ans.
  • Plus d'infos : www.marais-salant.com

 

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Publié le 08/03/2021 dans catégorie : Ile de ré
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